Living without Existing: The Permanent Vegetative State

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Elodie CRETIN

Abstract

The situation of persons in a permanent vegetative state, characterized as a state of wakefulness without awareness, raises ethical issues concerning the meaning of a life extended by artificial nutrition and hydration. Incarnating paradoxes which question the boundaries between life and existence, these patients lead us to consider new categories of Being: how do we talk about a ‘non-existent human being’?

要旨
覚醒状態にありながらも意識を持つことができないという特徴をもつ持続的植物状態に陥った人間の状態は、人工的水分栄養補給によって延命することの倫理的な問題を提起する。生きる事と存在する事の境界線を問い直す矛盾を突きつけることで、植物状態の患者は我々に新しい生命の分類について示唆する。「存在しない人間」をどう議論すればよいのだろうか。

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Section
Fieldwork and Research Notes