A Study on Language Competence and Use by Ethnic Kyrgyz People in Post-Soviet Kyrgyzstan: Results from Interviews

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Nami ODAGIRI

Abstract

In this article the author discusses the case of Kyrgyzstan and examines the language use of ethnic Kyrgyz people. Based on the results of semi-structured interviews with thirteen ethnic Kyrgyz people, features of Kyrgyz language use are clarified. After the dissolution of the Soviet Union, the titular languages of each ex-Soviet state were promoted as ‘state languages’ and positioned as a symbol of national integration. Previous studies on this topic indicate the tendency that the influence of each state language is growing, while the role of Russian language which enjoyed the highest prestige during the Soviet era is shrinking. Details of the dynamics of the relationship between state language and Russian language in each state, however, have not been fully discussed. Through the analysis of interviews, the author will attempt to clarify three characteristics of the language competence and use of language by ethnic Kyrgyz people, namely, 1) diversity in language competence among ethnic Kyrgyz people; 2) aralash (mix) use of Kyrgyz and Russian; and 3) language use in relation to ethnicity. In conclusion, based on these results, the author will discuss the features of state language in the context of Kyrgyzstan.

要旨
本稿は、旧ソ連のキルギス共和国を事例とし、13人のキルギス人を対象としたインタビュー調査を基に、キルギス人の言語使用を検討し、その特徴を明らかにするものである。ソ連解体後、旧ソ連諸国の各基幹民族語は、それぞれの共和国の「国家語」として推進され、国民統合の象徴として位置付けられてきた。このようなテーマを扱う従来の研究を踏まえると、ソ連時代に最も権威ある言語であったロシア語の地位は現在低下しつつあり、その一方で各基幹民族語の影響力がますます高まりつつある傾向にあるといえる。しかし、個々の共和国におけるロシア語と各基幹民族語のせめぎあいの詳細な実態は、未だ完全には明らかにされていないのが現状である。本稿では、インタビュー調査の分析の結果、キルギス人の言語能力・言語使用の特徴として、以下の3点を指摘する。(1)キルギス人の言語能力の多様性、(2)キルギス語とロシア語の併用および二言語間のコード・スイッチング、(3)民族に応じた言語使用。最後に、これらの結果を基に、キルギス共和国の文脈における国家語の普及の特徴について言及する。

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