Maintaining Identity and Rights of National Minorities: Visibility, Linguistic Landscape of the Slovene Minority in Carinthia

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Andrej BEKEŠ

Abstract

This paper deals with the visibility of the autochthonous Slovene minority in Carinthia as one of the crucial factors contributing towards maintaining its identity in the territory of its traditional settlement. The paper focuses on the language of a subset of public signs, i.e., topographical signs, erected by the regional government; a controversial issue that has been exploited for political reasons. In order to elucidate the motivations for this controversy the legal framework concerning national minorities, Article 7 of the Austrian State Treaty being central to it, is examined. Further, the resulting solution of the topographical signs dispute is examined in the light of other areas concerning minority rights as reported in Opinions and Reports under the Framework Convention for the Protection of National Minorities (FCPNM). Following on, section 2 provides a brief historical background, section 3 presents the findings of FCPNM reports concerning the implementation of bilingual topographical signs, as well as comparing the trends with minority demography and minority policies regarding media and education. Section 4 discusses the issues from section 3, leading to the conclusion in section 5, that the chronic passivity of central authorities regarding obligations based on international treaties, combined with active anti-minority policies supported by the local German-speaking majority, lead to accelerating language and identity shift and thus assimilation of the Slovene minority.

要旨

本稿ではオーストリア・カリンシア州に固有のスロヴェニア少数民族の存在がどのように目に見える形で現れているかについて論じる。この少数民族の可視性はその居住地域で少数民族のアイデンティティを維持するために、欠かせない要因の一つである。本論考では、カリンシア州政府に政治的に利用されようとした道路標識の一つ、市町村の入り口に立って地名をあらわす標識を巡る論争、およびその背景に焦点を当てる。論争を理解するためにはまず、オーストリア国家条約、その中では特にスロヴェニア系などの少数民族保護に触れる第 7 条に注目する。続いて、地名の標識を巡る論争の解決としてできた結果である二言語併用の標識を、「少数民族保護のための枠組み協定」<Framework Convention for the Protection of National Minorities (FCPNM)> の報告書を基に、オーストリアにおける少数民族保護という文脈で検討する。本稿の第 2 節ではまず歴史的背景を短く紹介してから、第 3 節で、二言語併用の交通標識の設置を巡る FCPNM の報告を検討し、第 4 節では第 3 節で明らかにされた諸事実を考察する。第 5 節で、国際条約や協定から生じる義務に対する、オーストリア中央政府の慢性化した消極的態度と、カリンシア州のドイツ語話者の多数が指示する反少数民族的政策が組み合わさったことにより、スロヴェニア系少数民族において、多数派民族の言語の受容、及びアイデンティティの転換が加速化し、同化が進んでいるという結論に至る。

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